Acerca de PROTEGE (Conócenos)

Puerto Rico: lugar para explorar amenazas por contaminación ambiental (PROTEGE) es una colaboración entre expertos en ingeniería, salud pública y ciencias biomédicas y ambientales la cual tiene el doble objetivo de: (1) reducir la exposición a la contaminación ambiental; y (2) reducir la tasa de nacimientos prematuro en Puerto Rico y más allá. Nuestra visión consiste en unir las ciencias biomédicas y la ingeniería en una colaboración sin fisuras. El beneficio y el impacto de nuestro programa de investigación en su totalidad es mucho mayor que la suma de sus partes. Le exhortamos a revisar nuestra página en el internet para obtener información detallada sobre los proyectos de investigación, capacitación y oportunidades de colaboración. Le agradecemos su interés en PROTEGE.
Akram Alshawabkeh, Co-Director, PROTEGE
Profesor de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad de Northeastern, Boston, USA

José Cordero, Co-Director, PROTEGE
Decano de la Escuela Graduada de Salud Publica, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Medicas

Bajar un folleto aquí.

Apoyados con fondos del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS) de los Estados Unidos, el programa de investigación (P42) PROTEGE estudiara la exposición a la contaminación ambiental en Puerto Rico y su contribución al nacimiento prematuro (definido como un nacimiento con menos de 37 semanas de gestación). PROTEGE también intenta comprender los fenómenos que afectan el transporte y destino de sustancias peligrosas en los acuíferos del karso norteño y desarrollar estrategias de remediación “verde” que atenúen y mitiguen la exposición para así poder proteger la salud humana y la de los ecosistemas. A través de la integración analítica, mecanistica, la epidemiologia, modelos de destino y transporte, estudios de remediación, junto con un repositorio centralizado de datos, PROTEGE proveerá nuevos conocimientos y tecnología en el área de contaminantes de interés para el programa  de investigación del Superfondo como una posible causa de parto prematuro. El nuevo conocimiento y la tecnología desarrollada serán más útiles, en términos más generales, en el campo de la salud ambiental.

PROTEGE se esfuerza en ayudar a alcanzar el objetivo de la iniciativa federal conocida como Gente Saludable 2010 o “Healthy People 2010” (http://www.healthypeople.gov/) de reducir la tasa de partos prematuros a 7.6%. El parto prematuro es un problema de salud importante y costoso en los Estados Unidos. Resulta en una morbilidad y mortalidad materno-infantil significativa, y  es la principal causa de mortalidad neonatal en los Estados Unidos, contribuyendo a más de un tercio de las muertes infantiles.  En el 2005, los costo anuales estimados asociados al parto prematuro en los Estados Unidos ascienden a por lo menos $26.2 billones.

Puerto Rico ha sido seleccionado como lugar de estudio porque tiene la tasa más alta de parto prematuro (aproximadamente 20%) entre los estados y territorios de E.U., y por la extensión de desperdicios contaminantes peligrosos que existen en la isla. Además, tiene más de 150 lugares contaminados que incluyen 14 Superfondos activos. A pesar de que Puerto Rico es una isla con una carga inusualmente alta de contaminación, incluyendo una considerable densidad de Superfondos, este es el primer proyecto que investiga la relación causal entre los contaminantes ambientales y los partos prematuros en esta población a riesgo.

PROTEGE es un multi-proyecto, con colaboración de múltiples instituciones que involucra a cuatro instituciones primarias: Universidad de Puerto Rico (Recinto de Ciencias Médicas y Recinto de Mayagüez), Universidad de Northeastern, y la Universidad de Michigan (Ann Arbor), así como un afiliado industrial llamado EarthSoft. PROTEGE es un programa multidisciplinario e interdisciplinario que involucra la interacción e intercambio de muestras, pruebas y resultados entre las disciplinas de química analítica, epidemiología, ingeniería, y toxicología.